Spurgeon y el brote de cólera de 1854




A medida que los informes sobre el coronavirus se extendieron por todo el mundo, los pastores y los líderes de la iglesia están discutiendo cómo deberían responder al brote. A lo largo de la historia de la iglesia, muchos pastores han tenido que pensar en desafíos similares. Siendo un joven predicador del pueblo, Charles Spurgeon admiraba a los ministros puritanos que se quedaron para cuidar a los enfermos y moribundos durante la Gran Peste de Londres en 1665. [1] Ahora, en el otoño de 1854, el recién llamado pastor de la Capilla de New Park Street en Londres se encontró pastoreando a su congregación en medio de un brote de cólera en el vecindario de Broad Street, al otro lado del río.
¿Cómo respondió Spurgeon?
1) Priorizar el ministerio local
Durante esa epidemia de cólera, aunque tuve muchos compromisos en el país, los dejé para poder quedarme en Londres para visitar a los enfermos y los moribundos. Sentí que era mi deber estar en el lugar en un momento de enfermedad, muerte y dolor [2].
La popularidad de Spurgeon había crecido en todas las aldeas de Fenland fuera de Cambridge durante su pastorado en Waterbeach. Incluso después de llegar a Londres, continuó siendo invitado a predicar en esos pueblos durante la semana. Pero durante el brote, Spurgeon reconoció su responsabilidad de estar presente con aquellos que estaban enfermos y moribundos. Este no era el momento de ser un predicador itinerante. Este era un momento para enfocarse en el cuidado de su iglesia y la comunidad en la que vivía. No externalizaría esta tarea a sus diáconos u otros líderes de la iglesia, sino que se quedaría en Londres para cumplir con su deber.
2) Ajuste según sea necesario, pero continuó reuniéndose si era posible
El brote de cólera en la calle Broad de 1854 ocurrió en agosto y septiembre de ese año, y sus efectos continuarían sintiéndose en las semanas y meses siguientes. El vecindario donde se reunió la iglesia de Spurgeon no fue puesto en cuarentena, por lo que pudieron continuar reuniéndose durante esos meses. Curiosamente, no quedan registros de los sermones que Spurgeon predicó durante esos días. [3] Quizás el brote obligó a la congregación a ajustar algunas de sus prácticas anteriores, incluida la transcripción de sermones. Además, Spurgeon probablemente estaba demasiado ocupado en esos días para editar sermones para su publicación.
Sin embargo, sabemos que la congregación continuó reuniéndose durante esos días porque los libros minuciosos de la iglesia contienen registros de reuniones congregacionales llevadas a cabo durante el otoño de 1854. En esos libros, en medio de todos los desafíos pastorales del brote, Spurgeon y sus diáconos continuaron recibiendo nuevos miembros, iban tras miembros inactivos, observaban la Cena del Señor y practicaban todas las demás actividades normales de una iglesia. No solo eso, sino en retrospectiva, fue particularmente durante este tiempo, cuando la noticia de la muerte se extendió por toda la ciudad, que Spurgeon encontró a los londinenses más receptivos al evangelio.
Si alguna vez hay un momento en que la mente es sensible, es cuando la muerte está en el extranjero. Recuerdo, cuando llegué por primera vez a Londres, cuán ansiosamente la gente escuchaba el evangelio, porque el cólera era terriblemente fuerte. Hubo poca burla entonces. [4]
En otras palabras, Spurgeon no solo reunió a su iglesia en medio del brote, sino que vio en estas reuniones una poderosa oportunidad para el evangelio y proclamó el evangelio con valentía.
Los pastores necesitan ejercer sabiduría cuando se trata de reunirse como iglesia, especialmente cuando la salud y la vida de las personas están en juego. Ciertamente, será necesario realizar ajustes y se deberá dar prioridad solo a los aspectos más importantes de nuestras reuniones. Pero cuando tales reuniones son posibles, los pastores deben darse cuenta de que pueden ser tremendas oportunidades para predicar el evangelio a aquellos que buscan desesperadamente esperanza.
3) Visita a los enfermos
Como pastor, Spurgeon no solo continuó reuniendo su iglesia, sino que también estuvo disponible durante toda la semana, trabajando incansablemente para visitar a los enfermos y afligidos.
En el año 1854, cuando apenas llevaba doce meses en Londres, el vecindario en el que trabajaba fue visitado por el cólera asiático, y mi congregación sufrió sus incursiones. Familia tras familia me convocó al lado de la cama del herido, y casi todos los días me llamaban para visitar la tumba. [5]
En estas visitas, Spurgeon oró con los enfermos y afligidos, y les señaló la esperanza del evangelio. Pero más que solo traer contenido del evangelio, su presencia comunicó algo de la comodidad de Dios a su pueblo. Aunque estas visitas fueron a menudo temerosas y llenas de dolor, también hubo ocasiones gloriosas de fe y alegría.
Me fui a casa y pronto volvieron a llamarme; esa vez, para ver a una mujer joven. Ella también estaba en el último extremo, pero era una vista justa. Estaba cantando, aunque sabía que se estaba muriendo, y hablando con los que la rodeaban, diciéndoles a sus hermanos y hermanas que la siguieran al cielo, despidiéndose de su padre y todo el tiempo sonriendo como si hubiera sido su dia de matrimonio. Ella estaba feliz y bendecida. [6]
4) Estar abierto a nuevas oportunidades evangelísticas
Spurgeon no se limitó a limitarse a visitar a los miembros de su congregación, sino que estaba dispuesto a visitar a "personas de todos los rangos y religiones".
Todo el día, y a veces toda la noche, fui de casa en casa, y. vi hombres y mujeres muriendo y, ¡oh, qué contentos estaban de verme la cara! Cuando muchos tenían miedo de entrar en sus casas para no contagiarse de la enfermedad mortal, nosotros, que no temíamos por tales cosas, nos escuchamos con mucho gusto cuando hablamos de Cristo y de las cosas Divinas. [7]
En una ocasión, a las tres de la mañana, Spurgeon fue convocado a visitar a un moribundo. Sorprendentemente, este no era un cristiano, sino alguien que se había opuesto a él:
Ese hombre, en su vida, solía burlarse de mí. En lenguaje fuerte, a menudo me había denunciado como hipócrita. Sin embargo, apenas fue golpeado por los dardos de la muerte que buscó mi presencia y consejo, sin duda sintiendo en su corazón que yo era un siervo de Dios, aunque no le importaba poseerlo con sus labios. [8]
Spurgeon se fue de inmediato, pero cuando llegó, había poco que podía hacer.
Me paré a su lado y le hablé, pero él no me respondió. Hablé de nuevo; pero la única conciencia que tenía era un presentimiento de terror, mezclado con el estupor de acercarse a la muerte. Pronto, incluso eso había desaparecido, porque el sentido había huido, y me quedé allí, unos minutos, suspirando con la pobre mujer que lo había vigilado, y completamente desesperada por su alma. [9]
No todas las oportunidades evangelísticas darán lugar a conversiones dramáticas. Pero en tiempos de enfermedad, pueden surgir oportunidades sorprendentes. Por lo tanto, aproveche cualquier oportunidad que pueda tener para predicar el evangelio a los que sufren.
5) Confía tu vida a Dios
Cuando Spurgeon se entregó a este trabajo pastoral, pronto se encontró agotado física y mentalmente. No solo eso, sino que comenzó a temer por su propia seguridad. Sin embargo, en medio de sus temores, aprendió a confiarse a Dios y a Su fidelidad.
Al principio, me entregué con ardor juvenil a las visitas de los enfermos, y fui enviado desde todos los rincones del distrito a personas de todos los rangos y religiones; pero, pronto, me cansé de cuerpo y me enfermé de corazón. Mis amigos parecían caer uno por uno, y sentí o me pareció que me enfermaba como los que me rodeaban. Un poco más de trabajo y llanto me habría deprimido entre el resto; Sentí que mi carga era más pesada de lo que podía soportar, y estaba lista para hundirme debajo.
Regresaba tristemente a casa después de un funeral, cuando, como Dios quiso, mi curiosidad me llevó a leer un periódico que fue regado en la ventana de un zapatero en Great Dover Road. No parecía un anuncio comercial, ni lo era, ya que llevaba, con una buena letra en negrita, estas palabras:
“Porque has hecho del Señor, que es mi refugio, incluso el Altísimo, tu habitación; no te sobrevendrá el mal, ni ninguna plaga se acercará a tu morada.
El efecto sobre mi corazón fue inmediato. La fe se apropió del pasaje como suyo. Me sentí seguro, renovado, ceñido con la inmortalidad. Seguí visitando a los moribundos, en un espíritu tranquilo y pacífico; No sentía miedo al mal y no sufrí ningún daño. Agradezco reconocer a la Providencia que movió al comerciante para colocar esos versos en su ventana; y en recuerdo de su maravilloso poder, adoro al Señor, mi Dios [10].
Aquí, Spurgeon no promete que ningún cristiano morirá de enfermedad. Más bien, el cristiano "no necesita tener temor de la enfermedad porque no tiene nada que perder, sino todo que ganar, con la muerte". [11]
Una vez más, los pastores deben ejercer sabiduría y tomar las precauciones adecuadas cuando visiten a los que están muriendo. Al mismo tiempo, nuestra seguridad no puede estar en esas precauciones, pero debe estar en Dios. Al confiar nuestras vidas a Dios y cumplir fielmente nuestras responsabilidades, tenemos la oportunidad de demostrar cómo se ven la esperanza y la paz en medio de la muerte.
Conclusión
En muchos sentidos, el ejemplo de Spurgeon durante el brote de cólera de 1854 sigue el patrón del ministerio pastoral normal en cada ocasión. Los pastores deben estar presentes con su gente, liderar las reuniones de la iglesia, cuidar a los que sufren, ser fieles en el evangelismo y continuar confiando en Dios a través de todo. La principal diferencia es que durante un brote, existe una realidad realzada de sufrimiento y muerte. Por lo tanto, el trabajo se vuelve más intenso y urgente, y las oportunidades para el evangelio se multiplican. A medida que los pastores y los líderes de la iglesia consideran su respuesta al coronavirus en nuestros días, hay mucho que resolver de manera práctica y logística. Pero el núcleo de nuestro ministerio permanece: predicar el evangelio.
Hablando en 1866, en medio de otro brote de cólera, Spurgeon dio este cargo a los pastores y a todos los cristianos:
Y ahora, nuevamente, es el tiempo de ministrar; y ahora es el momento para todos los que aman las almas. Puede ver a los hombres más alarmados de lo que ya están; y si deberían estarlo, tenga en cuenta que se aprovechan de la oportunidad de hacerles el bien. Tienes el bálsamo de Galaad; cuando sus heridas sean inteligentes, viértela. Sabes de Aquel que murió para salvar; cuéntales de él. Levanta alto la cruz ante sus ojos. Diles que Dios se hizo hombre para que el hombre sea elevado a Dios. Háblales del Calvario, y sus gemidos, y gritos, y sudor de sangre. Háblales de Jesús colgado en la cruz para salvar a los pecadores. Diles eso -
"Hay vida para mirar al Crucificado".
Dígales que Él puede salvar al máximo a todos los que vienen a Dios por medio de él. Dígales que Él puede salvar incluso a la hora undécima, y ​​decirle al ladrón moribundo: “hoy estarás conmigo en el paraíso” [12].

Geoff Chang es pastor asociado de la Iglesia Bautista Hinson en Portland, Oregón, y está trabajando en su doctorado sobre Charles Spurgeon en el Seminario Teológico Bautista del Medio Oeste.


[1] Ver Cuaderno 6, Sermón 290.
[2] Autobiografía 1: 372.
[3] Los conjuntos de NPSP y MTP solo contienen tres sermones de 1854: No. 2392, predicado el 24/12/1854; No. 2908, predicado el 6/11/1854; No. 2915, predicado el 24/12/1854.
[4] Autobiografía 1: 371.
[5] Ibíd .
[6] Ibíd ., 373.
[7] Ibíd ., 371.
[8] Ibíd ., 373.
[9] Ibíd .
[10] Ibíd ., 371-372.
[11] Ibíd ., 371.
[12] Ibíd .

Comentarios

  1. Muchas gracias por la bendición de ésta nota.
    Bendito sea nuestro buen Dios que no cambia.

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    1. Amen asi sea! Gracias por leer nuestro post. Espero haya sido de edificacion.

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  2. Gracias por enviar éste mensaje que a muchos detiene y a otros anima para seguir con la ardua tarea de llevar el Evangelio de Jesucristo a toda criatura.
    Espero entremos en conciencia y salgamos al campo que estan blancos y listos para la ciega.

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  3. He estado sintiendo como pastor que no solo debo orar en mi casa e iglesia, sino también compartir a Jesucristo y este blog me sigue desafiando a la vida en medio del caos. Gracias

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    1. Que alegria saber que estos post te edifican de esa forma. Gloria a Dios! Gracias por tu comentario

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  4. muchas gracias x todo este comentario

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