¿La Membresia de la Iglesia Importa?



Una de las preguntas más frecuentes que recibo de los cristianos profesantes es, "¿Por qué tengo que ser miembro de una iglesia?" A lo largo de los años el carácter de esa pregunta se ha desplazado cada vez más de una investigación honesta a  acusación de incredulidad. De hecho, yo ya no estoy sorprendido cuando los creyentes se enojan conmigo por insistir en que el discipulado sincero requiere membresía de la iglesia. Opiniones bajas y erróneas de la iglesia son tan desenfrenadas que incluso entre los conservadores, los cristianos creyentes de la Biblia que cualquier congregación que no ejerza un cuidado extremo en la recepción de los miembros estara segura de encontrar en sí misma un gran porcentaje de meros "miembros de papel" cuyos nombres aparecen en el libro, pero cuyos cuerpos están en gran medida ausentes de la mayoría de las reuniones e iniciativas de compañerismo y ministerio. 

Los bautistas en días pasados ​​vieron la cuestión de manera muy diferente. La membresía importaba a las primeras iglesias bautistas en Inglaterra y América en los siglos 17 y 18. De hecho, habría sido inconcebible para aquellos primeros bautistas considerar la pertenencia a una congregación local como opcional o incidental.

Imagínese si las siguientes convicciones acerca de la iglesia fueran comunes hoy entre los cristianos profesantes:

En uso de las atribuciones que se le confía, el Señor Jesús, a través del ministerio de su Palabra, por su Espíritu, llama a sí mismo fuera del mundo a los que se les da a él por su padre. Se les llama de manera que van a vivir delante de él en todos los caminos de la obediencia que él prescribe para ellos en su Palabra. Aquellos que son llamados él manda a vivir juntos en las sociedades locales, o las iglesias, para su edificación mutua y el comportamiento apropiado de culto público que se requiere de ellos mientras están en el mundo. 
Los miembros de estas iglesias están llamados a ser santos, visiblemente mostrando y demostrando en y por su profesión y la vida de su obediencia al llamado de Cristo. Ellos voluntariamente acuerdan vivir juntos de acuerdo a las instrucciones de Cristo, entregarse al Señor y entre nosotros por la voluntad de Dios, con el propósito declarado de seguir las ordenanzas del Evangelio.
 ¿Cómo sería una congregación si todos los miembros creyeran esto y todos los líderes ayudaran a los miembros a vivir de acuerdo con estas convicciones? Sería una cosa hermosa. Sería una comunidad de creyentes cuyas vidas juntos demostrar el poder del evangelio de Jesucristo. Su vida alabaria su predicación.

Eso estaba en el corazón de la visión original de la vida de la iglesia entre los primeros bautistas. Los párrafos citados anteriormente vienen desde el capítulo 26 de una versión moderna de la 1689 Confesión Bautista de Fe. Debido a que resume las enseñanzas bíblicas sobre temas clave de una buena confesión de fe es una excelente herramienta de enseñanza para una iglesia. A los miembros potenciales se les puede pedir leerlo, o al menos que lean las secciones clave de la misma, para que puedan entender cómo la iglesia a la que ellos quieren unirse ven temas como la política, la pertenencia, la adoración, el evangelismo, el matrimonio, la autoridad de las escrituras, etc. Los que se unen a una iglesia que tiene una confesión de fe puede referirse de nuevo a ella para  animarlos a pensar bíblicamente sobre estas cuestiones a medida que surgen preguntas.

Estoy convencido de que la vida de la iglesia podría ser mejorada de manera significativa en la vitalidad espiritual si las confesiones de fe fueran una vez más adecuadamente consideradas y ampliamente utilizadas para elogiar  y proclamar compromisos básicos a las enseñanzas bíblicas. Esa es una razón por la que estoy entusiasmado con la perspectiva de la próxima Conferencia de Fundadores en Charleston, Carolina del Sur, donde se explorará el tema de "El Poder Confesional y el Avance del Evangelio".

Tomado con permiso de http://theblog.founders.org/does-church-membership-matter/

Comentarios