Como el Libro de Santiago Encaja


Algunas personas, leyendo la carta de Santiago, han pensado que recoge exhortaciones variadas que no encajan muy bien. Cuando uno examina con cuidado, sin embargo, queda claro que no encajan entre sí en torno a algunos temas comunes. Algunos estudiosos sostienen que otros ayudaron a Santiago a organizar sus enseñanzas, sobre todo cuando se distribuyeron para un público fuera de Judea. Esto no sería de extrañar, ya los oradores comúnmente dependían de los escribas para poner su enseñanza en la Escritura. Los estudiosos también debaten si se trata de un ensayo escrito o simplemente un ensayo con un saludo de carta (por conveniencia usaremos "carta"). El punto importante aquí es que sus enseñanzas si encajan.

En otro post, me pregunto cómo Santiago quiere que  resistamos al diablo (4, 7). Hay sugiero que, en contexto, el sobre todo enfatiza resistir los valores del mundo, como la envidia y el conflicto. Este es un principio general válido, pero estaban allí los conflictos específicos por los que Santiago estaba especialmente preocupado  entre sus lectores? Lo más probable, lo había.

En la introducción a la obra Santiago introduce varios temas que se repiten a través del resto de la carta. Al rastrear estos temas, tenemos un esquema simple de los temas básicos de las direcciones de las cartas. (Cuando predico sobre santiago, a menudo me gusta predicar desde la introducción de la carta, que me permite predicar la mayor parte de la carta usando  sólo uno o dos párrafos como mi bosquejo.)

En primer lugar, vemos el problema que Santiago confronta: sus lectores se encuentran con diversas pruebas (1, 2). Cuando uno lee a través de la carta, uno recoge que muchos de sus lectores son personas pobres que están siendo oprimidos por los ricos (1: 9-11; 2: 2-6; 5: 1-6). (Antecedentes arrojan aún más luz sobre esta situación, que era muy común en la época de Santiago: muchos ricos eran propietarios de fincas trabajadas por los campesinos en propiedad, y algunas veces poseían viviendas destartaladas en las ciudades también. Pero por ahora voy a seguir centrándome en todo el contexto del libro-cómo encaja la obra encaja) Algunos de los lectores de Santiago parecen tentados a hacer frente a su problema de diversas pruebas de una manera equivocada:. Con una violenta (ya sea verbal o físicamente) respuesta (1, 19-20; 02:11; 3: 9, 4: 2).

Así que que Santiago ofrece una solución exigiéndoles tres virtudes: la resistencia (1, 3-4), sabiduría (1, 5), y la fe (1, 6-8). Ellos necesitan la sabiduría de Dios para soportar adecuadamente, y necesitan la fe cuando oran a Dios por esta sabiduría. Santiago vuelve a cada una de estas virtudes más adelante en su carta, que explica en más detalle.Así que él se ocupa de la perseverancia más plenamente hacia el final de su carta, utilizando Job y los profetas como ejemplos bíblicos de tal perseverancia (5, 7-11).

También exige una sincera en vez de una mera fe superficial (2: 14-26). Lo que dice acerca de la fe aquí es instructiva. Algunos de los pobres se vieron tentados a arremeter en contra de sus opresores, y podría pensar que Dios todavía estaría de su lado tanto tiempo ya que  no habian cometido pecados como el adulterio. Pero Santiago les recuerda (o tal vez sus opresores) que el asesinato es pecado, incluso si no cometen adulterio (2:11). La confesión fundamental de la fe judía era la unidad de Dios, pero Santiago recuerda a sus amigos que incluso los demonios tienen "fe" que Dios es uno, pero este conocimiento no los salva (2:19). La fe genuina significa la fe que se demuestra por la obediencia (2: 14-18).Por lo tanto si oramos "en fe" por sabiduría, debemos orar en la fe genuina que está dispuesta a obedecer lo que sea la sabiduría que Dios nos da! No hay que ser "de doble ánimo" (1, 8), lo que significa tratar de abarcar tanto la perspectiva del mundo y de Dios, al mismo tiempo (4, 8).

Santiago especialmente trata con más detalle la cuestión de la sabiduría. Él está preocupado por la retórica-la inflamatoria el tipo de discurso que mueve a la gente a la ira contra los demás (1: 19-20; 3: 1-12). (A riesgo de convertirse en un pararrayos, puedo señalar con tristeza que en algunos países, como el mío, incluso algunos cristianos se dedican a la retórica incendiaria en época de elecciones.) Esto no quiere decir que Santiago se queda en silencio hacia los opresores; profetiza el juicio de Dios en contra de ellos (5: 1-6)! Pero él no aprueba el agitar a la gente a la violencia contra ellos.

Santiago señala que hay dos tipos de sabiduría. Un tipo implica lucha y egoísmo y es mundano y demoníaco (3:14); este es el tipo de vista y la actitud que tienta a sus lectores. Santiago en lugar defiende la manera de Dios de la sabiduría, que es gentil (3:13); es pura sin mezcla con otra clase de "sabiduría", y pacífica, amable, dispuesto a ceder, llena de misericordia y el fruto de justicia que se siembra en paz (3: 17-18). En otras palabras, tiene mucho que ver con la búsqueda de la paz. Especialmente en Judea, muchos se sintieron tentados a usar la violencia (4, 2) y el deseo de la manera del mundo de hacer las cosas (4, 4). Pero en lugar de tomar el asunto en sus propias manos, deben someterse a Dios (4, 7). Incluso si no estaban de acuerdo con su estrategia, porque sabían que él los defendía a ellos.) A los pocos años de la ejecución de Santiago, Judea se deslizó hacia la guerra con Roma. Dentro de tres años y medio, el templo estaba en ruinas humeantes, con la gente de Jerusalén esclavizados o muertos.

Santiago nos llama a mantener la paz unos con otros. Y si él llama a los oprimidos a no tratar de dañar a sus opresores, ¿cuánto más se convoca a todos a amar y permanecer amable para con las personas más cercanas a nosotros, incluso cuando son crueles con nosotros? "Resistir al diablo" puede implicar más trabajo de lo que algunos piensan.

Postdata: Con el fin de aclarar a lo que yo no me dirijo: los pacifistas y los teóricos de la guerra justa diferirán en dónde trazar la línea cuando la opresión se vuelve intolerable, y la orientación que Santiago ofrece no es lo suficientemente específica como para resolver el problema por sí mismo. Cabe señalar que el nivel de opresión que las direcciones que Santiago toca era muy inferior a la involucrada en el genocidio o la esclavitud, pero era más alto, por ejemplo, que el experimentado por los EE.UU. trece colonias antes de la Revolución Americana. No se puede entonces aplicar con seguridad que Santiago para protestar contra la fuerza cuando sea necesario para detener la violencia letal (por ejemplo, la policía que intervino para detener una masacre matanza o las fuerzas armadas de paz que impiden el genocidio). Pero teniendo en cuenta las preocupaciones de la mayoría de mis lectores, mi punto en este post es menos acerca de las relaciones internacionales que sobre las relaciones interpersonales.

Craig Keener es profesor de Nuevo Testamento en el Seminario Teológico Asbury. Es especialmente conocido por su trabajo como un estudioso del Nuevo Testamento en el fondo de la Biblia (comentarios sobre el Nuevo Testamento en sus primeros ajustes judío y greco-romanas). Su nivel popular de IVP Bible Background Comentario: Nuevo Testamento (ahora disponible en varios idiomas) ha vendido más de medio millón de copias.


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