Sacando provecho de la Lectura Devocional de los puritanos








Sacando provecho de la Lectura Devocional de los puritanos
Por Joel Beeke

Literatura puritana ha sido un recurso importante para mi lectura devocional durante treinta y cinco años. Creo que no hay un grupo de escritores de la historia de la iglesia que puede alimentar nuestras mentes y almas de la verdad espiritual tan eficazmente como lo hacen los puritanos. Con la bendición del Espíritu, así es como los escritos puritanos pueden enriquecer su lectura devocional:

Moldea tu vida por la Escritura
Deja que los puritanos te muestren cómo dar forma a tu vida entera por la Escritura. Ellos amaban, vivían y respiraban la Escritura, saboreando el poder del Espíritu que acompañó a la Palabra. Consideraban los sesenta y seis libros de la Biblia como la biblioteca del Espíritu Santo que fue gentilmente legado a ellos. La Escritura fue Dios hablando con ellos como su Padre, el Verbo era la verdad que podían confiar por toda la eternidad. Ellos lo vieron como el poder del Espíritu para renovar sus mentes y transformar sus vidas.

Los puritanos buscaron, escucharon y cantaron la Palabra con alegría, y animaron a otros a hacer lo mismo. Puritano Richard Greenham sugirió ocho maneras de leer la Escritura: con diligencia, sabiduría, preparación, meditación, fe,  práctica y oración. Thomas Watson proporciona numerosas directrices sobre la manera de escuchar la Palabra: Ven a la Palabra con un santo apetito y un corazón enseñable. Sentarse bajo la Palabra con atención, recibirla con humildad, y mezclarla con fe. Y guardar la Palabra, orar con ella, practicarla, y hablar con otros de ella.

Los puritanos dieron la voz para ser centrarse en la Palabra en fe y práctica. El Directorio Cristiano de Richard Baxter mostró cómo los puritanos consideraban la Biblia como una guía confiable para toda la vida. Todos los casos de conciencia fueron sometidos a las directivas de las Escrituras. Henry Smith dijo: "Debemos fijar la Palabra de Dios siempre ante nosotros como una regla, y no creer más de lo que se enseña, amar nada más que aquello que se prescribe, odiar nada más que aquello que  prohíbe, no hacer más que lo que se manda "
Si usted lee los puritanos con regularidad, la Biblia-centrismo se contagia Te muestran cómo producir lealtad incondicional al mensaje de la Biblia. Al igual que ellos, te convertirás en un creyente del libro viviente, coincidiendo con John Flavel, quien dijo: "Las Escrituras nos enseñan la mejor manera de vivir, la forma más noble de sufrimiento, y la forma más cómoda de morir" Los libros puritanos son ricos en apoyo bíblico y referencias. Cuando lees estos libros de devociones, busca sus referencias y medita sobre ellas.

Casa la Doctrina y la Práctica
Los puritanos nos muestran cómo casar la doctrina y la práctica en nuestra vida, abordando la mente, confrontando la conciencia, y cortejando el corazón:
  • a literatura puritana aborda la mente. Los puritanos amaron y adoraron a Dios con la mente Se negaron a poner la mente y el corazón uno contra el otro, pero enseña que el conocimiento era el suelo en el que el Espíritu plantó la semilla de la regeneración. Ellos vieron la mente como el palacio de la fe. "En la conversión, la razón es elevada", escribió John Preston. Cotton Mather dijo: "La ignorancia es la madre no de la devoción sino de la herejía".
  •  Los puritanos enseñan a pensar, para ser santo. Ellos entendieron que un cristianismo sin sentido promueve un cristianismo débil Un evangelio anti-intelectual engendrará un evangelio irrelevante que no llega más allá de "necesidades sentidas". Eso es lo que está sucediendo en nuestras iglesias hoy en día Hemos perdido nuestro intelecto, y en su mayor parte, no vemos la necesidad de recuperarla. No entendemos que si hay pequeña diferencia entre los cristianos y los no creyentes en lo que creemos, pronto habrá poca diferencia en la forma en que vivimos.
  • La lectura devocional debe ser de confrontación y debe ser reconfortante. Crecemos poco si nuestras conciencias no son pinchadas diariamente y dirigidas a Cristo. Puesto que somos propensos en vez de huir, necesitamos ayuda en nuestras devociones diarias para ser llevados ante el Dios viviente, "desnudas y abiertas a los ojos de aquel a quien tenemos que dar cuenta" (Hebreos 4:3)
  •  La literatura puritana corteja el corazón No es habitual hoy en día  encontrar libros que  alimenten la mente con la sustancia bíblica sólida y muevan el corazón de calidez afectiva, sino solo los puritanos hacen esto.  Ellos razonan con la mente, se enfrentan a la conciencia, y apelan al corazón. Ellos escriben por amor a la Palabra de Dios, el amor a la gloria de Dios, y el amor por las almas de los lectores Pusieron a Cristo en Su hermosura, conmoviendo al lector a desear conocerlo mejor y vivir totalmente para él.
Centrarse en Cristo
La literatura puritana magnifica a Cristo. De acuerdo con Thomas Adams, "Cristo es la suma de toda la Biblia, profetizada, tipificada, prefigurado, exhibido, mostrado, que se encuentra en cada hoja, casi en cada línea, las Escrituras son como  los pañales del niño Jesús " Del mismo modo, Isaac Ambrose escribió: "Piensa en Cristo como la sustancia, tuétano, alma, y el alcance de toda la Escritura"

Los puritanos amaban a Cristo y escribieron mucho acerca de su belleza. Escucha a Samuel Rutherford: "Pon la belleza de diez mil mil mundos de paraísos, como el Jardín del Edén en una, pon todos los árboles, todas las flores, todos los olores, los colores, los sabores, las alegrías, todo hermosura, todo dulzura uno ¡Oh, qué cosa justa y excelente sería eso? Y aun asi seria menos que el justa y más querido amado Cristo que una gota de lluvia a los mares enteros, los ríos, los lagos, y los cimientos de diez mil tierras " Thomas Goodwin resumió eso, escribiendo, "El cielo sería el infierno para mí sin Cristo".

¿Quieres conocer mejor a Cristo y amarlo más a fondo? Sumérgete en la literatura puritana, pidiendo al Espíritu que te santifique  de una manera centrada en Cristo.

Maneje las pruebas cristianamente.

Los puritanos nos muestran cómo manejar pruebas. Aprendemos de sus libros que necesitamos aflicción humillarnos (Deut. 08:02), para enseñarnos lo que es el pecado (Sofonías 1:12), y para llevarnos a Dios (Oseas 5:15) "la aflicción es el polvo de diamante que el cielo pule sus joyas con", escribió Robert Leighton Ellos nos enseñan a ver la vara de la aflicción de Dios como Su medio para escribir la imagen de Cristo más plenamente en nosotros, para que podamos ser partícipes de Su justicia y santidad ( Hebreos 12:10-11)

Si usted está actualmente siendo sometido a pruebas profundas, aprende de los puritanos a no subestimar esas pruebas. Lee Levantando al Caido de William Bridge (Banner of Truth), 'Un cristiano mudo bajo la vara de Thomas Brooks, y la Caña Cascada de Richard Sibbes (Banner of Truth) Se le mostrará cómo cada prueba puede traerle a Cristo a caminar por fe y para ser separados de este mundo. Como escribió Thomas Watson, "Dios tendría al mundo colgando como un diente flojo, que fácilmente se quita halando de el, para que no nos moleste mucho”.

O lea la Joya Rara del Contentamiento Cristiano (Banner of Truth) de Jeremiah Burroughs. Él le enseñará la manera de aprender la alegría a través de la prueba. Entonces, la próxima vez que usted está golpeado por otros, Satanás, o su propia conciencia, usted no perderá el tiempo quejándose. En su lugar, lleva esas pruebas a Cristo y pídele, por su Espíritu, que las santifique para que modeles la satisfacción espiritual para otros.

Vive en dos mundos.
Los puritanos nos muestran cómo vivir desde el punto de vista de dos mundos. El Reposo Eterno de los Santos de Richard Baxter demuestra el poder que la esperanza de los cielos debe tener para dirigir, controlar y dar energía a nuestra vida aquí en la tierra.  A pesar de su longitud (más de 800 páginas), este clásico se convirtió en lectura familiar en los hogares puritanos. Fue sólo superado por el Progreso del Peregrino de John Bunyan (Banner of Truth), que, por cierto, es una prueba alegórica de mi punto. El Peregrino de Bunyan se dirigía a la Ciudad Celestial, que nunca tenia fuera de su mente, excepto cuando es traicionado por algún tipo de malestar espiritual.

Los puritanos creían que deberíamos tener el cielo'' en nuestro ojos'' a lo largo de nuestra peregrinación terrena. Se tomaron en serio los dos mundos, la dinámica del Ya/ todavía no” del Nuevo Testamento, haciendo hincapié en que el mantenimiento de la "esperanza de gloria" ante nuestras mentes ayuda a guiar nuestra vida aquí en la tierra. Vivir en la luz de la eternidad de los puritanos a menudo hizo necesario radical abnegación. Ellos nos enseñaron a vivir sabiendo que la alegría del cielo repara las pérdidas y cruces, tensiones y dolores que tenemos que soportar en la tierra si queremos seguir a Cristo. Nos enseñan que la preparación para la muerte es el primer paso para aprender a vivir. Esta tierra es camerino y gimnasio de Dios, que nos prepara para el cielo.

Emula la espiritualidad puritana.
Hay mucho que aprender de los puritanos - cómo promueven la autoridad de la Escritura, el evangelismo bíblico, reforma de la Iglesia, la espiritualidad de la ley, la lucha espiritual contra el pecado que mora en nosotros, el temor filial de Dios, el arte de la meditación, del horror del infierno y las glorias del cielo - pero el espacio nos prohíbe En una palabra, vamos a leer los puritanos devocionalmente, entonces ora para emular su espiritualidad. Vamos a hacernos preguntas como éstas: ¿Estamos, como los puritanos, sediento de glorificar al Dios trino? ¿Estamos motivados por la verdad bíblica y fuego bíblico? ¿Compartimos la visión puritana de la necesidad vital de la conversión y de ser vestidos con la justicia de Cristo?

La lectura de los puritanos no es suficiente. También necesitamos la disposición interior de la piedad bíblica,  autentica e inteligente de los puritanos que muestra en nuestros corazones, vidas e iglesias.

Déjame retarte. ¿Vas a vivir como los puritanos? ¿Va a ir más allá de la lectura de sus escritos, discutiendo sus ideas, recordando sus logros, y reprender a sus fracasos? ¿Quieres practicar el grado de obediencia a la Palabra de Dios para el cual se esforzaron? ¿Va a servir a Dios como ellos lo sirvieron? ¿Va a vivir con un ojo puesto en la eternidad como lo hicieron? "Así dijo Jehová: Paraos en los caminos, y mirad, y preguntad por las sendas antiguas, cuál sea el buen camino, y andad por él, y hallaréis descanso para vuestras almas" (Jer. 6:16)








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